最近在练习英语口语。以前不知道英语口语除了「连读」之外,还有那么多概念,比如:弱读、失爆、意群等等。要让口语变得地道,就要在一一熟悉这些概念之后加以练习。

技巧

英语是一门讲究节奏和韵律的语言,所以一句话中的单词有重读弱读、发音长短、音调高低之分,在英语中这些统称为 Stress 。一般的规律是带有意义的词(如名词、动词、形容词、副词)会重读、发音长一点、音调高一点,而功能性的词(如介词、冠词、代词、助动词)会弱读、发音短一点、音调低一点。

大多数语言都会追求发音流畅、不拗口,英语也不例外。所以会有失爆和连读,在英语中称这类现象为 Linking & Connected。根据前一个单词最后的音节和后一个单词最开始的音节是辅音还是元音,有很多种情况。详情可以搜索关键字 Linking & Connected 或者见文末参考链接。

如果说话时语速从头到尾都很快(超过 150 单词/分钟),对方可能会反应不过来,而且口语不像书写下来的文字,它并没有标点,所以偶尔停顿一下让对方跟上你的思路以及让自己喘口气就显得很重要。而意群主要是用来确定语句中停顿的地方,在英语中意群称为 thought groups

意群由几个单词组合而成,从语法的角度来看,它是一个联系紧密的结构,从语义的角度来看,它能完整表达单个意思。

英语口语的技巧大部分在于:将句子分成若干个意群,意群之内运用 Linking & Connected 做到发音连贯流畅;意群之间作短暂停顿(停顿时间大约是逗号停顿的一半);在每个意群之内,找到一个关键的、需要运用 Stree 的词。

除上述技巧之外,还有在各种场景中的语调运用

划分意群

划分意群可以从两个大角度入手:语法、语义。

如果从语法入手,那么首先要能区分单词的词性和其在句子中的成份,然后是识别出从句。

划分成同一个意群的一般规律是:

  • 冠词 + 名词: a cat
  • 数词 + 名词: three birds
  • 形容词 + 名词:beautiful woman
  • 指示代词 + 名词: that person
  • 不定代词 + 名词: some apples
  • 名词 + 名词: Doctor Wang
  • 动词 + 副词: work hard
  • 副词 + 动词: really hurt
  • 各种短语: hurry up / make up my mind / raining cats and dogs
  • 从句与排在它前面的引导词:nor is it clean / who Peter met yesterday / but she doesn’t like him

划分成不同意群的一般规律是:

  • 如果是朗读,可以根据要点符号(逗号、分号、句号)划分不同意群
  • 对长句来说,主语、谓语跟宾语可以分属不同的意群

实际上并没有一种通用的意群划分方法,因为同一句话可以根据说话人想表达的不同语义作不同意群划分。就像中国那句没有标点的著名的例子:

下雨天留客天留我不留

英语也有类似的句子:

woman without her man is nothing

上面这句话,有如下两种意群划分,表达相反的意思:

  • woman without her man / is nothing 没有男人,女人什么都不是
  • woman / without her / man is nothing 没了女人,男人什么都不是

按语义划分意群,要求我们从上下文推断作者真正想表达的意思。

一般来说,非母语人士可以以每分钟说 140 个单词为目标练习口语。为达到这个速率,不一定每两个意群之间都停顿,但不得已(如换气)要停顿时,请在意群之间停顿。

意群划分例子

  • Repeating after tapes / is very inportant / for beginners.
  • I’d like to introduce my wife / Mayu.
  • If you take care of the accounts / I’ll handle the meeting.
  • Microsoft CEO Bill Gates / started a charity / to fight coronavirus.
  • A snow-white swan / swam swiftly / to catch a slowly-swimming snake / in a lake.
  • Do you remember all those years / when scientists argued that smoking would kill us / but the doubters insisted that we didn’t know for sure.

参考